Si un sac de marque Ziploc® rempli de noix est secoué, quels morceaux se retrouveront sur le dessus? Vous pensez peut-être que les morceaux les plus volumineux et les plus lourds se retrouveront au fond, mais ce n’est pas vraiment ce qui se passe! Dans cette expérience, vous verrez l’effet noix du Brésil, un phénomène où des morceaux plus volumineux se retrouvent au-dessus de morceaux plus petits. Cet effet porte le nom des noix du Brésil qui ont tendance à se retrouver en haut des boîtes de noix mélangées, mais il peut se produire avec toutes sortes de collations sèches (muesli et mélange montagnard). Afin de voir vraiment l’effet noix du Brésil à l’œuvre, expérimentons avec quelque chose de très petit (comme du riz) et quelque chose de beaucoup plus gros (comme des billes géantes).

 

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Comment les billes arrivent-elles au sommet du sac? Les secousses font bouger les billes, créant de petits espaces sous celles-ci. Les grains de riz, plus petits, se déplacent plus rapidement vers ces espaces créés sous les billes. Lorsqu’elles sont suffisamment secouées, les grosses billes s’élèvent jusqu’au sommet grâce aux petits grains de riz qui se déplacent et s’accumulent sous les billes. Vous savez maintenant comment faire remonter à la surface tous les délicieux morceaux dans votre boîte de céréales! Voulez-vous garder quelques gros morceaux pour plus tard? Il suffit de retourner la boîte et de la secouer pour les redistribuer.